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HISTOIRE

Mai 40 à Montauban, la genèse méconnue de mai 68

PAR Julie GUÉRINEAU
Temps de lecture 3 min

Et si l’histoire de mai 68 en France s’était en fait jouée une vingtaine d’années plus tôt, en pleine Seconde Guerre mondiale, à Montauban, entre les mains d’un évêque, un préfet, une secrétaire, et un commissaire de police ? Une chose est sûre, sans leur courage, 1968 n’aurait pas eu le même visage…

Mai 1940. L’armée allemande avance inexorablement, jetant sur les routes de France son lot de réfugiés fuyant les persécutions. Parmi eux, de nombreux juifs – allemands et autrichiens pour la plupart – qui pensaient avoir trouvé à Paris un havre de paix après l’avènement d’Hitler au pouvoir. Sur les routes de l’exode vers le Sud, Judith-Herta et son fils Jean-Gabriel, âgé de 4 ans à peine. Juifs allemands installés à Paris depuis 1933, ils espèrent trouver refuge à Montauban.
Le mari de Judith-Herta, Erich, avocat et activiste communiste, a été arrêté au début de la guerre et interné dans un camp de réfugiés politiques en Bretagne. Alors que sa femme et son fils sont établis dans le Tarn-et-Garonne depuis peu, il parvient à s’échapper et à rallier Montauban à pied. Mais à son arrivée, il est à nouveau arrêté puis placé en détention dans le camp de surveillance des étrangers de Judes, dans la commune de Septfonds, à une trentaine de kilomètres de la préfecture Tarn-et-Garonnaise. Fin 1940, il est finalement libéré pour rejoindre son jeune fils et sa femme, souffrante, à Montauban.
La famille déménage alors à Moissac, et s’installe au Centre des éclaireurs israélites. Judith-Herta devient économe de la grande maison qui sert alors de refuge aux jeunes en danger ou dont la famille a été déportée. Même en zone libre, la situation se fait oppressante pour les juifs dès 1941. Les mesures du gouvernement de Vichy sont de plus en plus répressives.…

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