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REPORTAGE

Cachou Lajaunie : Longue haleine

PAR Sébastien VAISSIERE | Photographie de Rémi BENOIT
Temps de lecture 7 min

Confiserie totémique toulousaine née en 1881, le Cachou Lajaunie est américain depuis 1993. Son propriétaire actuel, le géant mondial du bonbec et de la biscotte, Mondelēz, vient de déménager sa ligne de production de la zone Thibaud vers une usine historique du quartier Fontaine-Lestang. Trois millions de boîtes jaunes en sortiront chaque année, remplies par Jean-Pierre, Isabelle, Jiao et Amaury, gardiens du temple en blouse blanche et charlotte verte, qui savent tailler de petits morceaux de patrimoine dans de grands blocs de réglisse.

Dans les jardins de la rue Jacques-Gamelin, les rosiers exhalent leur parfum en pure perte. La concurrence de l’usine de panification est trop forte, qui répand sur le voisinage d’hégémoniques vapeurs de pain chaud. Comme la fabrique a ouvert ses portes en 1951, personne dans le quartier Fontaine-Lestang ne fait plus attention à la chose. Seuls quelques chiens posés sur le trottoir aux pieds de mamies à pantoufles, continuent de sonder, truffe en l’air, l’atmosphère saturée de parfums.

Le cachou, c’est un peu de l’art contemporain qui se mange. Peinture abstraite au moment du mélange des poudres végétales exotiques, Outrenoir de Soulages après la semaine de séchage… Le cachou présente des états physiques et esthétiques étonnants avant de devenir le minuscule carré noir qu’on connait.

L’usine est une rescapée du temps où les grands bassins céréaliers de France transformaient le blé sur place. À l’âge d’or de la biscotte, 350 personnes œuvraient sur le site. Ils sont aujourd’hui moins d’une centaine, effectif suffisant pour produire chaque année près de 5000 tonnes de biscottes Heudebert, pains Pelletier et barres de céréales Grany.

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Qui sommes-nous?

Boudu est un magazine de société qui ambitionne de raconter Toulouse et sa région différemment. Généraliste et indépendant, il est distribué à 12 000 exemplaires dans la grande région toulousaine. Il s’agit d’un magazine de presse écrite, disponible chez les marchands de journaux. Il est édité par la Scop ARL Trente&Un, une coopérative fondée en 2014 par quatre journalistes toulousains.